Ônibus cai de ribanceira e mata pelo menos 9 em MG

Três pessoas permanecem desaparecidas e 22 ficaram feridas; veículo capotou e caiu em córrego, ficando apenas com as rodas fora da água

Eduardo Kattah, BELO HORIZONTE, O Estadao de S.Paulo

31 de dezembro de 2008 | 00h00

Mais uma tragédia foi registrada nas estradas que cortam Minas neste fim de ano. Pelo menos nove pessoas morreram e três permaneciam desaparecidas, após um grave acidente com um ônibus da Viação Itapemirim no fim da noite de anteontem, na cidade de Além Paraíba, região da Zona da Mata, a 380 km de Belo Horizonte. Outros 22 ocupantes do veículo ficaram feridos. De acordo com a Polícia Rodoviária Federal (PRF), por volta das 23h30 o ônibus que seguia pela BR-116 saiu da pista na altura do km 790 e despencou em uma ribanceira de aproximadamente 80 metros. O veículo capotou e caiu no Córrego do Angu, ficando submerso, apenas com as rodas fora da água.A PRF na cidade de Leopoldina informou que, até o início da noite de ontem, nove corpos haviam sido resgatados, incluindo o do motorista do ônibus, identificado apenas como Amarildo. Equipes de mergulhadores faziam buscas no córrego à procura de três passageiros que foram levados pela correnteza.Os 22 feridos foram socorridos e 21 deram entrada no Hospital Casa de Caridade Leopoldinense, na cidade vizinha de Leopoldina. Conforme o hospital, vários feridos já haviam recebido alta e apenas o estado de saúde de uma mulher de 39 anos, internada no Centro de Tratamento Intensivo (CTI), inspirava mais cuidados. O veículo havia saído às 15h30 de segunda-feira da cidade de Iúna, no Espírito Santo, e seguia para São Paulo. A empresa informou à PRF que foram emitidas passagens para 33 pessoas - entre adultos e crianças maiores de 6 anos. O número de vítimas, porém, pode ser maior porque crianças menores de 6 anos não pagam passagem e, segundo a Polícia Rodoviária, a empresa não soube informar quantas estariam no veículo. Nenhuma havia sido resgatada até o início da noite.Um inquérito será aberto e a perícia técnica da Polícia Civil deverá apontar as causas do acidente. Mas a suspeita dos agentes federais que estiveram no local é de que o motorista tenha perdido a consciência ou mesmo dormido ao volante. Chovia forte no momento do acidente e o veículo saiu da pista logo após uma curva em descida. "Não tem marcas de frenagem na pista. Provavelmente o motorista passou mal ou de alguma forma se distraiu", disse o inspetor João Marcos. De acordo com a PRF, o tacógrafo do ônibus, caso não tenha sido danificado, poderá indicar se o veículo seguia em alta velocidade. A reportagem procurou a Itapemirim, em São Paulo, mas não conseguiu retorno dos telefonemas.O acesso até o local do acidente era bastante íngreme e os bombeiros precisaram usar cordas para chegar ao veículo. O socorro aos feridos e o resgate dos corpos também foram dificultados pelo nível elevado das águas do córrego, por causa das chuvas que atingem a região. A força da correnteza atrapalhava o corte das ferragens. Um guindaste foi deslocado para tentar içar o ônibus. Os corpos de duas vítimas foram resgatados no córrego, enquanto os trabalhos eram acompanhados por parentes.RECORDE DE ACIDENTESO acidente em Além Paraíba chama a atenção para o número recorde de colisões e vítimas nas estradas mineiras nos últimos dias. Somente nas BRs que cortam Minas foram registrados 903 acidentes entre os dias 20 e 28 de dezembro, número 52,2% maior que o registrado no mesmo período do ano passado, quando houve 593 desastres. Na primeira fase da Operação Fim de Ano - relativa ao Natal -, a PRF registrou 50 óbitos em acidentes, ante 31 no ano passado.

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