Padre mais antigo do mundo em atividade completa 96 anos

A Igreja Católica em Pernambuco celebra hoje os 96 anos do mais antigo padre em atividade no mundo. A idade e as limitações físicas não o impedem de continuar a rotina religiosa iniciada há 73 anos, em Roma. Monsenhor José Airton Guedes, pároco da Igreja de Nossa Senhora da Piedade, erguida na rua do Lima, bairro de Santo Amaro, no Recife, faz questão de celebrar missas diariamente, além de realizar batizados e casamentos. A homenagem ao sacerdote durará o dia inteiro. O início das comemorações aconteceu durante uma missa no início da manhã, na paróquia do aniversariante. Centenas de fiéis, amigos e religiosos estiveram presentes. Amigos mais íntimos contam que, ao completar 75 anos de idade, ele entregou a carta de renúncia ao ex-arcebispo emérito de Olinda e Recife, Dom Helder Câmara, falecido há quase três anos, mas este não aceitou. "Dom Helder disse que o monsenhor estava lúcido e em plena atividade, devendo permanecer à frente da paróquia", contou padre Francisco Caetano Pereira, auxiliar da Paróquia de Nossa Senhora da Piedade. O pedido de renúncia está previsto no Código de Direito Canônico.Nascido no município de Bezerros, Agreste pernambucano, José Airton Guedes era filho do desembargador do Tribunal de Justiça de Pernambuco, Felismino Guedes. Teve 11 irmãos. De acordo com informações da Arquidiocese de Olinda e Recife, um comunicado do próprio Papa João Paulo II teria sido endereçado ao padre em atenção à data.

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