Valeria Gonçalvez/Estadão
Valeria Gonçalvez/Estadão

Rúgbi e futebol americano ganham espaço nas praias brasileiras

Com sucesso das partidas da NFL e do rúgbi no País, jogadores amadores tomam areia do litoral

Priscila Mengue, O Estado de S.Paulo

20 de janeiro de 2019 | 03h00

ENVIADA ESPECIAL A BERTIOGA - Os comentários nas redes sociais são variados: há quem reclame de dores após o esforço físico, enquanto outro exibe imagens de uma defesa seguida de queda e uma garota comenta ter levado uma bolada. Tudo na beira da praia e referente ao mesmo esporte: o futebol... americano.

Bolas ovais de modelos e cores diversas têm ganhado espaço no litoral brasileiro, agradando adeptos das atividades praieiras mais tradicionais, como futebol, vôlei e frescobol. O crescimento reflete o aumento da popularidade das partidas da National Football League (NFL) e de campeonatos de rúgbi no País.

“Nunca tinham visto ninguém antes jogando na praia”, comenta o estudante de Relações Internacionais Eliezer Batista, de 22 anos. De Florianópolis, ele conheceu o futebol americano com amigos dos Estados Unidos, de quem ganhou uma bola oficial em 2018. “Aprendi com eles o básico - lançamento e recebimento - e foi tranquilo. Tem técnica, mas é possível aprender.” 

Já o músico João Di Virgilio, de 22 anos, começou a praticar futebol americano por ser fã de NFL há oito anos. De Santos, no litoral paulista, ele conta que os banhistas estranham menos o esporte. “Ainda é raro de ver, mas menos do que era naquela época. Hoje em dia é de boa, até porque tem time (Santos Tsunami, do clube de futebol).”

Para evitar incidentes com frequentadores, parte dos adeptos prefere jogar no fim da tarde. “Em geral, esperamos a praia esvaziar para jogar mais ‘susse’ (sossegado)”, diz o professor de Educação Física Gabriel Nascimento, de 35 anos, do Paraná. 

Nos casos citados, o esporte é mais um hobby litorâneo. “Na verdade, nem é um jogo. Só ficamos lançando a bola um para o outro”, conta Nascimento. Mas há também quem leve mais a sério. Somente em São Paulo, há mais de cem equipes vinculadas à confederação nacional, parte delas com partidas na praia.

A mesma situação se reflete no rúgbi, que tem agremiações já tradicionais no litoral, como a Associação Ilhabela Rugby Clube, e também é promovido em eventos privados ou apoiados por prefeituras de municípios como Caraguatatuba e Itanhaém, no litoral sul de São Paulo.  

Dessa forma, o esporte chegou também à unidade de Bertioga do Sesc, que, após três anos de aulas para a comunidade, ocupou a areia. “Até pensava que era futebol, por causa das traves. É bem diferente, uma novidade, né? É mais estrangeiro, mas está pegando no Brasil”, comenta o professor Alberto Martins, de 51 anos, que parou para observar a partida do filho Rafael, de 11. “Ele nunca tinha jogado”, diz.

Embora iniciante, Rafael chegou a pontuar na partida, ao cruzar a linha adversária. O jogo misturou regras do “beach rugby” e do “touch rugby”, pois a versão de praia foi adaptada - na queda, a areia batida de Bertioga pode machucar. "O beach rugby é mais para a areia fofa”, diz Wellington Briza, instrutor do Sesc.

No jogo, o adversário tem de passar a bola para trás ou para o lado quando é tocado pelas duas mãos do oponente. O objetivo é cruzar o campo até o lado oposto. O estudante Diogo Santos, de 16 anos, conta que grande parte dos amigos não conhece o rúgbi. “Procuro partidas na TV, no YouTube”, diz. “Se o pessoal conhecesse mais, teria mais gente jogando.”

Curiosidades e diferenças entre rúgbi e futebol americano

História.

O rúgbi surgiu na Inglaterra no século 19, quando as escolas criavam formas personalizadas de futebol. Em 1823, William Webb Ellis correu com a bola, e isso se tornou regra na escola.

Jogos do Rio.

O rúgbi voltou às Olimpíadas no Rio (2016) na modalidade "sevens". O rúgbi já tinha entrado nos Jogos no início do século 20. 

Regra.

No futebol americano, cada equipe tem 11 jogadores, enquanto no rúgbi são geralmente 15. A bola de futebol americano é menor e tem uma costura grande e evidente.

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